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东非茶叶贸易协会的支付流程自动化 (Automating Payments Processes at EATTA)

Kipkirui Arap Lang’at博士
东非茶叶贸易协会董事总经理

茶是世界上第二流行的饮料,其消费量仅次于水。据估计,全球每天消耗大概180到200亿杯的茶水。茶叶贸易是传统产业,通常是根据普遍的惯例通过成熟的渠道来经营。大量茶叶产于离蒙巴萨的拍卖中心很远的地方。采摘之后,茶叶就被送到工厂加工,当茶叶被烘干并卷曲到一定程度的时候便可以在拍卖中心销售。由于距离太远,大部分生产商都不参与销售环节。他们的茶叶被委托给一个指定的仓库,生产商和仓库的老板都是东非茶叶贸易协会的成员。生产商通过经纪人把一定数量的茶叶送去拍卖,经纪人在茶叶销售过程中扮演主要的角色。经纪人便制作茶叶目录并分发给潜在的采购商,同时经纪人和潜在的买方都同时参与品评茶叶。

在这个阶段,茶叶就可以被拍卖了。当茶叶拍卖成功以后,经纪人便准备并发送销售报表给生产商,交货单给仓库,发票给买方。买方收到发票后就如数付款给经纪人。收到银行确认的付款之后,经纪人便出具交货单的复印件给买方授权的代理。买方随后就可以拿交货单到生产商的仓库提货。经纪人把扣除佣金、目录制作费和仓库费用后的货款汇给生产商。通常,从茶叶采摘到生产商收到货款需要42天的时间。

 茶叶贸易过程的风险管理

这一制度虽然需时较长,却是业界普遍接受的一贯做法,成功运作了多年。然而,2008年发生了一个孤立事件,一个经纪人未将货款汇给生产商(值得注意的是,这是54年来仅有的一次)。在此之后,加上科技的进步,我们决定检讨交易机制的风险状况,克服觉察到的缺陷。虽然业界相互之间高度信任,所有生产和销售人员也非常有原则,我们还是意识到,我们需要在一旦遇到异常的情况时,能保护每个人的利益。此外,我们还认识到,这将是一个推动自动化交易流程的机会。